TALBOT Sunbeam Lotus

TALBOT Sunbeam Lotus

La Talbot Sunbeam Lotus est une éminente représentante de la petite famille des automobiles de série passées par les mains des sorciers de Lotus.

La Talbot Sunbeam Lotus de Compétition   Championne du Monde !   Gavés que nous sommes par la publicité entourant le titre de champion du monde des rallyes gagné par Peugeot, rappelant ainsi la chevauchée triomphale des 205 Turbo 16, on en vient à oublier que le premier titre du groupe PSA en rallyes est à mettre au crédit de la marque disparue Talbot, et cela dès 1981 ! Comme on va le voir, ce titre fut l’œuvre d’une équipe de commandos opportunistes, aux moyens limités et en tout cas sans commune mesure avec la débauche que l’on connaît de nos jours.   Des Lotus championnes du Monde des Rallyes, fussent-elles Talbot Sunbeam Lotus, ça ne court pas les rues ! Colin Chapman avait bien débuté sa production en fabriquant des voitures pour concourir lors des trials anglais, sortes de courses de côte proches de rallyes tout terrain, et les motorisation Lotus brillèrent en leur temps sur des Ford Cortina ou des Ford Escort Twin Cam, mais le Rallye ne fut jamais un objectif pour Lotus, qui se consacrait plus volontiers aux disciplines sur piste. Et pourtant, en 1981, le miracle se produisit.   Suivons donc cette saga :   1978 : débuts timides, mais la preuve de la viabilité du projet est faite 1979 : développement et promesses 1980 : première saison en championnat du monde, et victoire éclatante au RAC 1981 : le couronnement suprême 1982 : triste épilogue.     © Jean-Pierre Genoud-Prachex 2004 - reproduction interdite